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WHO提醒:控制住新冠疫情或需要5年

    来源:知识分子      作者:秦芳菲
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日前,新冠肺炎确诊病例已经突破 400万,死亡病例突破30万,一系列防控措施在全球进行,影响了经济的发展,影响着几十亿人民的生活。疫情何时才能结束,是公众迫切想知道的问题。 

据《金融时报》2020年5月13日的报道 [1],世界卫生组织(WHO)首席科学家Soumya Swaminathan博士当天在《金融时报》Global Boardroom 数字会议中表示:“我会说,可能还需要4~5年的时间,我们才有希望能够控制新冠疫情。”

 

Soumya Swaminathan博士表示控制新冠疫情还需4~5年。图片来自Twitter:https://twitter.com/FT

 

Swaminathan 表示[1],目前来看,防控新冠疫情最有效的手段是应该是疫苗,但是还是有很多 “如果/那么,虽然/但是” 的可能性存在,包括疫苗的安全性、产量和均等分配问题。行之有效的疫苗和成功的防控措施是最终决定疫情还要持续多久的两大重要因素。 

新冠病毒可能会长期存在。最近,中国吉林出现零星新暴发新冠病例,韩国5月10日单日新确认了34例新冠肺炎病例,成为一个月内新增病例最多的一天[3-4]。这些新的确诊病例或预示了二次感染的可能性。5月13日在日内瓦WHO总部的会议上,WHO 紧急项目执行理事Mike Ryan 博士表示,新冠病毒 “可能永远不会消失”。但当问及他对于Swaminathan 的预测有何评价时,Ryan表示,没有人能够精确预测疫情结束的时间。即使疫苗被开发出来,控制病毒的蔓延也将会付出 “巨大的代价”。 

据约翰霍普金斯大学公共卫生学院分析[10],针对目前的情况,疫苗可能至少还是需要一年的时间才能够被大众所用,但是病毒有存在很大可能性突变,导致疫苗无效。引发疫情大爆发的病毒一般都是新的病毒,人体免疫系统不能够及时反应,采取有效的应对措施。但这些病毒会强迫机体产生一种全新的免疫抵抗,包括新型抗体的产生和其他的免疫系统组分。但是这往往需要很多年,在这实现之前,局势可能早已陷入混乱。这也就是为何群体免疫的说法备受批评。

 

群体免疫路漫漫(图源约翰霍普金斯大学官网)

 

约翰霍普金斯彭博公共卫生学院的传染病专家 Gypsyamber D'Souza 和 David Dowdy表示[10],群体免疫的形成需要大概50~90%的人口对病毒免疫,能够产生相应的抗体。而对于新冠肺炎这种疾病,其致死率太高,付出代价会很大。同时,我们尚且不知道 SARS-CoV-2 的抗体能在体内持续多久,数月到几年是很可能的,但是可能并不能一直存在于整个生命过程。而且,当个体机体免疫力低下时,还有可能感染。 

据《纽约时报》报道 [8],纽约市长 Andrew M. Cuomo 宣布,根据随机取样的测试结果,截至4月27日,纽约目前大概有21%的市民 SARS-CoV-2 抗体检测阳性。而据发表在MedRxiv预印版的研究 [9],斯坦福大学的4月3日到4日的测试显示,加州圣克拉拉县大约有3%的市民SARS-CoV-2 抗体检测阳性。对绝大多数人来说,病毒对于免疫系统还是全新的,大部分人还是有新冠肺炎的风险。 

约翰霍普金斯大学的公共卫生学院的报道称 [8],目前看来,要获得群体免疫有如下三种可能:最坏的情形,如果我们不采取任何的安全距离措施、隔离政策等,病毒就会在数月感染很多人,医院压力剧增,导致极高的死亡率;最好的情形,维持现在的感染情况,甚至有所降低,直到疫苗被开发出来,这需要全人类的共同努力,在一年或者更长的时间中,继续保持社交距离;最有可能的情形则是介于两者之间,可以在感染率有所下降的时候,适当放松隔离政策,但是如果感染情况增加,可能需要重新开启相应的封闭政策,长期的政策来保证不会出现大暴发或者激增,直到疫苗出现。 

疫情的爆发带来了严重的经济问题,美国正在逐步开放各州[7]。但WHO提醒[11],过早解除限制,重新开放经济,可能会导致陷入更加严重的经济和健康灾难。目前已经有亚拉巴马州、南达科他州、得克萨斯州等多个州,在开放经济后,看到了显著的新冠肺炎病例的增加。

 


任由新冠肺炎发展,后果会很严重,靠自然感染形成群体免疫也不是个主意。COVID-19 致死率还是个未知数,据目前的数据来看,其致死率是流感的10倍以上,尤其对于老年人和免疫系统较差的人群来说非常危险[10]。 

科学家们还在非常努力地研发疫苗,但是要想在2020年全面实现疫苗普及或者群体免疫几乎不现实了。现在,最多可以期望,抗体检测的质量能够提高,我们能够获得更多信息,了解具有抗体的病人是否会发生二次感染。而保持社交距离还需要持续一段时间,但可能不会像现在这么严格。在疫苗开发并普遍应用前,我们的生活估计很难恢复正常的状态了[10]。


参考资料

1.WHO’s chief scientist offers bleak assessment of challenges ahead. https://www.ft.com/content/69c75de6-9c6b-4bca-b110-2a55296b0875 

2.WHO warns it could take up to 5 years before the coronavirus pandemic is under control. https://www.cnbc.com/2020/05/14/coronavirus-who-warns-it-could-take-up-to-5-years-to-control-pandemic.html 

3.China's Jilin reports 4 new COVID-19 case.  http://www.xinhuanet.com/english/2020-05/15/c_139058877.htm 

4.'It isn't over': South Korea records 34 new Covid-19 cases, the highest in a month. https://www.theguardian.com%2Fworld%2F2020%2Fmay%2F10%2Fit-isnt-over-south-korea-records-34-new-cases-the-highest-in-a-month&usg=AOvVaw1cTpgIhQE739bIJFnbrxKu 

5.How the COVID-19 Pandemic Could End. https://www.scientificamerican.com/article/how-the-covid-19-pandemic-could-end1/ 

6.When And How Will COVID-19 End? https://medicalfuturist.com/when-and-how-will-covid-19-end/# 

7.See Which States Are Reopening and Which Are Still Shut Down. https://www.nytimes.com/interactive/2020/us/states-reopen-map-coronavirus.html 

8.Cuomo Says 21% of Those Tested in NYC Had Virus Antibodies. https://www.nytimes.com/2020/04/23/nyregion/coronavirus-new-york-update.html 

9.COVID-19 Antibody Seroprevalence in Santa Clara County, California. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.14.20062463v2 

10.COVID-19 and the long road to herd immunity. https://hub.jhu.edu/2020/04/30/herd-immunity-covid-19-coronavirus/ 

11.WHO officials warn of ‘vicious cycle’ of economic and health disasters if coronavirus restrictions are lifted too quickly. https://www.cnbc.com/2020/05/13/coronavirus-who-officials-warn-of-vicious-cycle-of-economic-and-health-disasters-if-restrictions-are-lifted-too-quickly.html

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