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耶鲁大学校长开学演讲:当世界身处一片火海,年轻人读书的意义何在?

    来源:EnsightEdu      作者:韩智鑫 编译
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导读开学之际,耶鲁大学校长苏必德向2021届新生提出了一个问题——当世界身处一片火海,年轻人读书求学的意义何在?他以犹太人的故事为例,告诉新生,向外寻求领导社会、改变世界之前,必须先学会领导自身。希望他们能够珍惜在耶鲁的机会,多读书,多学习,多交流,成为改变世界的领导者。

“当世界身处一片火海(on fire),年轻人读书求学的意义何在?”

这是耶鲁大学校长苏必德 (Peter Salovey) 在2021年耶鲁大学(Yale University)新生入学典礼上追问学生的一个问题,想必也是很多年轻人当下的迷思。

耶鲁大学校长:苏必德 (Peter Salovey)

2021年8月28日,耶鲁大学校长苏必德在2021届新生入学典礼上发表了题为「When the World Is on Fire」(当世界身处一片火海)的演讲。

演讲中,他用犹太教里的一个小故事启发学生,年轻人在向外寻求改变社会,影响世界之前,必须先提升自身修为,从改变自己开始。耶鲁作为全球顶尖大学之一,其为学生提供了学习、师资、校友等丰富资源,学生应趁象牙塔时期,尽快汲取充分养料,储备以后面对世界解决棘手问题的知识和历练。

一开始,我想要改变世界,但我失败了。我决定缩小我的梦想,只试着影响波兰的犹太人社群,我在那里失败了。后来,我把目标聚焦在我的家乡雷丁,也没有取得很大的成功。于是,我把所有的精力都用来改变我自己的家庭,然而又失败了。最后,我决定改变自己,这也是为什么我对世界产生了如此大的影响。(苏必德校长举的犹太教里的小故事)

的确,耶鲁大学走出了包括威廉·杰斐逊·克林顿、乔治·布什在内的5位美国总统、19位美国最高法院大法官、65位诺贝尔奖得主等影响美国历史的领导者,也走出了像中国近代史上第一位留学生、“中国留学生之父”容闳、中国“铁路之父”詹天佑、清华大学首任校长唐国安等数位影响中国发展的领导人物。

耶鲁倡导一种什么样的领导力?他们又是如何培养学生的领导才能?

以下是苏必德校长演讲全文。

大家好!

所有大一新生们、转校生、来访的国际交换生、Eli Whitney项目的学生们:欢迎来到耶鲁,很高兴今天在这里见到你们。此时,也有许多亲朋好友在线上观看我们的开学典礼。无论你现在身在何处,我代表台上的同事及整个耶鲁大学,向大家表示热烈的欢迎。这对你,我们的新同学,对耶鲁来说,都是一个重要的时刻。很高兴大家相遇于此!

一、当世界身处一片火海,年轻人读书意义何在?

51年前,耶鲁大学校长金曼·布鲁斯特(Kingman Brewster Jr.)给新生做了一场开学演讲。就像我现在正在欢迎你们来到耶鲁一样,当时,这所大学经历了非同寻常的一年。(可以与我们几个月前的经历做一些关联 指美国刚刚经历的“黑人生命权”运动)

1970年5月,成千上万的人从全国各地来到纽黑文,来到耶鲁,抗议对黑豹党(黑豹党,英文名 Black Panther Party,一个由非裔美国人组成的黑人政党,其宗旨是为了促进美国黑人的民权) 领导人Bobby Seale和Ericka Huggins被控谋杀罪的审判。

甚至有人预计,抗议活动可能会演变为暴力运动,伤亡不可避免。数千名国民警卫队士兵(National Guard troops)提前紧急部署到纽黑文,临阵待命。

幸运的是,千钧一发时刻,理智(Reason)占了上风。抗议活动基本上比较温和,没有人严重受伤,更没有死亡发生。

尽管如此,耶鲁校园仍不平静。那时,越南战争在东南亚肆虐,民权运动和女权运动正朝着新的方向发展。整个社会,新旧更迭,似明似暗。在这样的晃动中,许多人开始担心耶鲁大学的未来。身处瞬息万变、未知明日的境况里,学生们也开始看不清一所大学存在的价值及意义。

回望当下,我有着和1970年代布鲁斯特校长一样的感受。彼时,看着台下聚集的大一新生,布鲁斯特校长打心眼里理解他们,体量他们的焦虑,洞察他们对耶鲁生活及未来毕业进入社会的迷茫。

然而,在他的演讲中,他并没有直接回答这些困惑,而只是要求学生们去学习,去图书馆,写论文,做实验。他要求学生们好好去“成为”一名学生(to be students)。

他提出了一个盘旋在学生心头,久久无法解答的问题,“当世界身处一片火海(on fire),又让在火海中的这群人(patient)读书求学的动力何在?”

(英文原问题,“Where then is the purpose whichmakes patient learning supportable when the world is on fire?” 来自Kingman Brewster Jr., 新生演讲集,耶鲁大学, September 14, 1970)

今天,我同样想把这个问题抛给你们。

无论从字面上,还是隐喻上来看,今天我们所处的世界似乎再次深陷一片火海(on fire)。美国正处于9.11以来最严重的危机。我们正在与新型冠状病毒(COVID-19)搏斗。这次全球疫情或将成为我们生命里最重要的地缘政治事件,或许也是一些个人生命的不可承受之重。

但这还不是全部。今年夏天,我们目睹了全球多处可怕的野火、干旱和洪水灾害。你们中的一些人甚至亲身经历了这些气候灾难。不仅仅是气候变化,还有种族主义、极端主义、不断扩大的贫富差距——这些复杂的挑战,都在呼吁人类采取紧急和协调一致的行动。

世界身处一片火海。此情此景,我们不得不再一次追问,当下年轻人读书的意义何在?年轻人又该如何静下心来,两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书?

二、向外寻求领导社会、改变世界之前,我们必须先学会领导我们自身

当我试图去思考这个问题的答案时,我想起了穆萨尔运动(Musar),一个19世纪的犹太运动。它起源于立陶宛(Lithuania),离我的犹太祖先很近。

穆萨尔运动,及犹太教以外的类似宗教和伦理实践,它们的核心理念是:在我们向外寻求领导社会、改变世界之前,我们必须先学会领导我们自身。我们必须先弄清楚、弄明白自己有着什么样的价值追求,自己是否已经具备足够的知识储备,自己是否已经具备了领导者所需要具备的同情心和想象力。

据说当时的一位拉比讲述了这样一个故事:

一开始,我想要改变世界,但我失败了。我决定缩小我的梦想,只试着影响波兰的犹太人社区,但在那里,我也失败了。后来,我把目标聚焦在我的家乡雷丁(Radin,现在在Belarus),也没有取得很大的成功。于是,我把所有的精力都用来改变我自己的家庭,但也失败了。最后,我决定改变自己,这也是为什么我对世界产生了如此大的影响。

就像这位前辈一样,我们求学耶鲁,是为了对我们的世界,对我们的社会有所贡献。但首先,我们必须从提升自身开始!大学时光,无比珍贵。你需要找到你的优势和天赋,用一切皆有可能的方式挑战自己,求知若渴地获取新知新思,去探索未来世界。

在耶鲁,你会和来自五湖四海的同学相聚在一起,接触到各种各样新鲜的观点,你们可以从宇宙大爆炸一路探索讨论到一本小说的结构,体会知识无边际漫游的智力冒险,去追问宇宙万物一切未知问题。

提升自我意味着离开你的舒适区。去报名一些听起来有趣但并不熟悉的课程,去和令人敬仰又充满学识的教授一起对话,去参加一些与你观点不同的演讲者的演讲,倾听他们的观点。不管你学了什么,不管你加入什么样的社团,我保证你不会以此刻的状态离开耶鲁。耶鲁文化会重新塑造你们每一个人。

我知道你们已经准备好迎接这些挑战。我们也很期待未来的日子里,你们将为耶鲁做出什么样的贡献,你们又将如何为我们接下来的相处时光描绘新的篇章?

我想起了1970年春天那四位耶鲁大学的学生,他们和其他人一起在当时的抗议活动中发挥了关键作用:库尔特·施莫克(Kurt Schmoke)、拉尔夫·道森(Ralph Dawson)、比尔·法利(Bill Farley)和格伦·德·夏伯(Glenn de Chabert)。

他们都是严谨认真的学生,他们积极建立并领导着耶鲁大学的黑人学生联盟。其中两人即将被评定为罗德奖学金获得者。

那年春天,这些学生与校长金曼·布鲁斯特、校长特别助理山姆·昌西(Sam Chauncey)、其他耶鲁大学的管理人员一起,在维护校园治安方面发挥了重要作用。他们在危机时刻表现出了堪称楷模的领导力,甚至可能拯救了无数生命。

是的,世界身处一片火海。但他们在耶鲁的学习,为他们毕业后应对更重大挑战备足了能量。其中一个后来成了一个城市的市长和大学校长,另一些成了杰出的律师。所有人都是耶鲁大学的成员。就像历届校友一样,这群耶鲁人坚定不移地践行着独善其身,又兼济天下的使命。

三、世界正在燃烧,未来世界等待你们谋划

此刻,我们仍身处一片火海。你们在这样一个历史性时刻加入了耶鲁,我想象不出有比此刻在耶鲁学习更好的时机了。在新学年开始之际,我们再次承诺践行大学责任,培育这所大学及大学里的每一个成员。

你很快就会发现,耶鲁人热爱学习。他们寻求新的体验,他们专注于他们所从事的每一件事业中。在耶鲁,你可以跟随为政府提供应对大流行建议的顶级公共卫生专家学习,你可以和普利策奖得主、写作历史学家弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass)的作者或者研究约翰·弥尔顿(John Milton)的权威人士一起参加研讨会,你可以和校园1200多个实验室里的教员一起进行研究。

耶鲁的强大之处在于我们互相学习,互相激励。虽然我们来自世界各处,但我们有一个共同的信念:改变自己,进而改变世界。耶鲁的使命宣言表达了我们最高的抱负,“耶鲁致力于改善世界,为今天也为后人”,以及“耶鲁以为社会各界和全球各地区培养领袖为己任。”


图注:耶鲁大学2021年新生欢迎仪式

你们是志向远大的领导者。这一使命也是我们对布鲁斯特校长五十多年前提出读书意义问题的回答。我相信布鲁斯特校长所说的“在火海中学习”(‘patient learning’)

意味着你们不是一心只读圣贤书,更要关心天下事,这意味着你要不断去挑战你的使命和愿景,这意味着你的大脑要不断去扩充知识的疆界——关于你自己,以及世界的,这意味着你要珍惜耶鲁的学习时光,好好为未来谋划。

从这个意义上说,如果我们要完成耶鲁使命,改善世界的话,“在火海中学习”不仅是有益的,而且是必不可少的。

我将以我最喜欢的民谣歌手之一伍迪·格思里(Woody Guthrie)在他的歌曲《当世界身处一片火海》(World’s on Fire)中所写的歌词作为结尾。

这句话的言语非常贴切:

当天空正在放晴

While the skies they’re clearing

梦想苏醒

We’ll rise up dreaming

从废墟中重建我们的城市

Build our city from theashes. 

是的,世界身处一片火海。但看到你们,我仍对未来葆以乐观和热情。作为耶鲁大学的一员,从今天开始,你们将一起筑梦,一起建设,你们将开始谋划你们未来领导和公共服务的使命。

欢迎你们加入耶鲁!


注:耶鲁的使命宣言 Yale mission

https://www.yale.edu/about-yale/mission-statement

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